O desktop Linux está morto. Viva o desktop Linux.

Fui correndo Linux no meu desktop por cerca de 18 dos seus 20 anos, eu costumava ser o editor-chefe da DesktopLinux, e hoje eu uso Mint 11 Linux como meu desktop principal. Em suma, eu sei uma coisa ou duas sobre o ambiente de trabalho Linux. Hoje, porém, eu declaro desktop tradicional Linux para ser morto.

Ele nunca vai apanhar com Windows ou Mac OS X em popularidade usuário. Ele nunca vai aparecer como uma opção comum de fornecedores tradicionais. E, você nunca será capaz de comprá-lo em seu local Best Buy ou outra loja grande da caixa.

Por quê? Bem, há uma série de razões, mas nenhum deles tem nada a ver com a sua qualidade. Eu uso distribuições desktop Linux não por causa de algum apego romântico para libertar software ou porque eu odeio o Windows, mas porque eles trabalham melhor e eles são muito mais seguro que o Windows ou Mac OS X.

Historicamente, desktop Linux nunca tive uma chance justa causa de monopólio e prepotentes táticas da Microsoft Windows. Por exemplo, quando netbook Linux potência começou a comer o almoço de Microsoft em laptops low-end, a Microsoft trouxe XP Home de volta dos mortos e quase jogou fora a fornecedores para parar o sangramento Linux.

Também não ajudou qualquer que a Microsoft finalmente percebeu que um total fracasso Vista foi e trouxe de volta XP para todos os usuários. Na verdade, o fracasso do Vista ferido Linux. Se a Microsoft tivesse realmente preso com esse cão de um sistema operacional, desktop Linux teria ganho mais fãs.

Isso foi antes. Isto é agora. Esses fatores têm sido sempre ao redor. Eles ainda são hoje. Várias outras coisas surgiram que me faz duvidar de que o tradicional Linux está indo para ir em qualquer lugar.

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Em primeiro lugar, as principais interfaces de desktop Linux são na melhor das hipóteses, OK, e um deles o GNOME 3.0, é terrível. Eu acho que Linus Torvalds tinha razão quando ele ligou para um fork do GNOME. KDE 4.x é bom, mas eu nunca achei que convincente e enquanto eu gosto de desktop Unity baseado em GNOME do Ubuntu para iniciantes, não é para mim, ou, eu suspeito, outros usuários experientes.

Em cima disso, a Red Hat, a empresa líder Linux, deixou claro que não tem nenhum interesse real em um desktop fat-cliente. Hat CEO Red Jim Whitehurst vê o desktop tradicional tornando-se um aplicativo de legado. Isso deixa a liderança do desktop Linux a Canonical, empresa-mãe do Ubuntu e SUSE.

Claro, o Ubuntu é o desktop Linux mais popular, mas parafraseando Robin Williams, que é como ser a mulher mais bem vestida no rádio. Quanto SUSE, sabemos que eles estão indo para manter SLED apoio (SUSE Linux Enterprise Desktop) e que openSUSE é provável que se mantenha um ambiente de trabalho excelente, mas seus planos de longo prazo para o ambiente de trabalho? Eu não sei, e eu duvido que eles saibam, quer com base em minhas conversas com o seu povo.

Assim, enquanto o desktop Linux fat-cliente não está indo para ir embora, e eu estou certo que vai manter usá-lo, eu não vê-lo crescer fora de seu nicho. Mesmo que o Windows 8 crateras e faz um buraco Metro porte na área de trabalho, o Linux não terá a chance de crescer por sua conta porque a Microsoft vai apenas manter empurrando o Windows 7 em vez disso.

Quando o “desktop” Linux está crescendo é em tablets e smartphones. Como Jason Perlow apontou, já estamos vivendo em um mundo pós-PC. Android continua a crescer como uma erva daninha em smartphones, e que a Apple ser batendo sobre com seus idiotas processos de design tablet iPad se ele não tinha medo de tablets Android comendo em sua quota de mercado? Eu acho que não.

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Além de Android, sistema operacional do Google Chrome, que conta com um kernel Linux local e da Web e da nuvem para aplicações, continua a parecer promissor.

Eu também notei que o Google está fazendo tanto Chrome OS eo browser Chrome cada vez mais independente de ser online. Além armazenamento local para aplicações, o Google acaba de acrescentar C local e aplicativos C ++ – você sabe, programas de desktop convencionais – com Native Client para Chrome 14. Eu acho que um monte de usuários ficariam felizes com um sistema operacional com um navegador da Web interface que iria funcionar muito bem off ou on-line, e não obrigá-los a aprender uma nova interface, ala Metro.

Assim é que, enquanto eu não espero para o velho estilo desktop Linux a ganhar popularidade, não tenho dúvida de que o, leve nova, desktops Linux orientadas para a Internet vai fazer muito bem. Afinal de contas, eles já são, e aqui é o Windows, não Linux, que tem sido o non-starter.

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