Torvalds e Cox se opõem à lei de patentes de software

Duas das figuras mais proeminentes do mundo Linux, Linus Torvalds e Alan Cox, estão pedindo ao Parlamento Europeu a rejeitar uma proposta de directiva sobre patentes de software quando se trata-se de uma votação esta semana, dizendo que traria “caos” para as empresas europeias e causar a perda do emprego.

Cox e Torvalds são os mais recentes para protestar contra a proposta de directiva relativa à patenteabilidade dos inventos Computer-implementado, o que virá perante o Parlamento Europeu, como parte de uma sessão plenária com início na segunda-feira. A votação, prevista para quarta-feira, foi adiada no início deste mês por causa da controvérsia sobre a questão.

Torvalds iniciou o desenvolvimento do kernel do sistema operacional Linux, e ainda lidera o projeto, enquanto Cox é um dos desenvolvedores do Linux mais influentes. O sistema operacional Linux, que inclui o kernel Linux, bem como numerosos componentes desenvolvidos de forma independente, se tornou uma força importante na indústria de software, mas seu modelo de desenvolvimento open-source pode ser ameaçado por patentes de software.

O projecto de directiva foi apresentado como uma harmonização das leis de patentes europeias, que diferem entre os Estados membros. Os defensores como a British Labour MEP Arlene McCarthy discutir a directiva iria ajudar as pequenas empresas, tornando o quadro jurídico para as patentes relacionadas com o computador mais consistentes.

Críticos como Cox e Torvalds, no entanto, dizem que a directiva está redigido de tal forma que praticamente qualquer software ou processo de negócios eletrônico poderia ser patenteado, uma situação que já existe em os EUA. Economistas, cientistas da computação, programadores de software e um grupo que representa dois milhões de pequenas e médias empresas fizeram críticas semelhantes.

As experiências dos EUA demonstrar que as patentes de software não beneficiam ninguém, mas talvez os advogados de patentes “, disse Torvalds em um comunicado.” Esperamos que os membros do Parlamento Europeu ver esses lados negativos e não empurrar o mesmo caos para o velho continente.

Em uma carta aberta dirigida a Pat Cox, o presidente do Parlamento Europeu, Alan Cox e Torvalds argumentou que o Linux é particularmente em risco de patentes de software, porque não é controlada, e, assim, directamente protegida por uma empresa rica.

Outras preocupações incluíam o uso de patentes para limitar a concorrência de empresas de pequeno porte, para bloquear a interoperabilidade e para impedir a publicação de informações. Cox disse também que milhares de postos de trabalho de desenvolvimento de software poderiam ser perdidos, como as empresas podem optar por terceirizar o seu desenvolvimento para uma região sem riscos de responsabilidade de patente.

Cox e Torvalds exortou os deputados a aprovar a directiva apenas com as alterações que limita claramente o seu âmbito de aplicação, seguindo as recomendações de voto da Fundação para uma Infra-estrutura de Informação Livre (FFII), que tem feito campanha contra a directiva na sua forma actual.

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